40 empresas europeas harán frente a la escasez de agua en Europa con sus innovaciones tecnológicas

40 empresas europeas harán frente a la escasez de agua en Europa con sus innovaciones tecnológicas

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) ha seleccionado a PYMEs y start-ups de 15 países europeos con soluciones en avanzado estado de desarrollo, que van desde dispositivos que obtienen agua potable del aire hasta sensores para mejorar la eficiencia del regadío, para participar en la iniciativa EIT Community Water Scarcity.

40 PYMEs y start-ups con soluciones innovadoras en el sector del agua han sido seleccionadas por el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) para participar en la iniciativa EIT Community Water Scarcity. La escasez de agua es uno de los grandes problemas actuales y de futuro en el sur de Europa, que afecta a toda la cadena de valor de la industria agroalimentaria y para el que es necesario buscar soluciones urgentes.

Esta iniciativa se ha organizado gracias a la colaboración entre diferentes comunidades de conocimiento (KICs, en inglés) del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT). Está coordinada por EIT Food, y participan también EIT Climate-KIC, EIT Digital y EIT Manufacturing, además de otros socios como Athena Research Centre, Bioazul y TU Delft. El objetivo es facilitar la transición a una economía que ahorre agua y contribuir, a largo plazo, a reducir el consumo, el despilfarro y la contaminación del agua en Europa.

El resultado ha sido un total de 40 ‘start-ups’ y PYMEs seleccionadas, que provienen de 15 países: España, Italia, Grecia, Países Bajos, Polonia, Austria, Portugal, Francia, Finlandia, Irlanda, Hungría, Suecia, Bulgaria, Alemania e Israel. De hecho, España es el país del que más candidatas se han seleccionado, un total de 11.

Sus soluciones innovadoras

Las tecnologías desarrolladas por las start-ups seleccionadas pueden clasificarse en diferentes tipos. El primero comprende aquellas que obtienen agua a partir de la humedad del aire, que pueden tener aplicación en la producción de agua potable en áreas remotas, rurales, islas… dos compañías españolas han sido seleccionadas por su solución. En primer lugar, la cordobesa Genaq ha desarrollado un generador atmosférico de agua que replica el proceso natural de la lluvia y puede operar en zonas con hasta un 20% de humedad relativa.

Por otro lado, se han seleccionado tecnologías basadas en la naturaleza, que son aquellas que usan o simulan los procesos naturales. Es el ámbito en el que The Blue Future ha desarrollado su tecnología. Esta empresa canaria trabaja en la regeneración de los suelos y en ahorrar agua con un sistema patentado de riego con microalgas.

Otro de los tipos de tecnología es el de tratamiento de aguas residuales, que puede tener aplicación en sectores como instalaciones privadas o públicas, industria manufacturera, municipios, plantas de energía… Tres empresas han desarrollado innovaciones en este ámbito, una de ellas la madrileña Innosuns.

En el campo de la agricultura de precisión, que puede ser útil tanto para cultivos como para ciudades o municipios, cuatro empresas españolas han aportado sus soluciones. La granadina Graniot, que consiste en una plataforma web para la gestión del riego, basada en datos satelitales, climáticos y de entrada de los agricultores, y puede programar el riego y gestionar las redes de regadío a través del monitoreo de la humedad del suelo.

Aonchip, ha desarrollado sensores IoT para monitorizar y controlar el uso del agua, que permite el control de riego del paisaje en ciudades y el seguimiento del estrés hídrico y programación del riego en cultivos. También Spherag ha desarrollado una innovadora plataforma que combina cloud e IoT para el control de explotaciones. Combina sensores inalámbricos impulsados por energía solar y una plataforma gemela digital (utilizando datos satelitales y meteorológicos).

Una oportunidad para clientes potenciales

El organismo europeo no solo quiere impulsar a estos proveedores de soluciones, sino también ponerlos en contacto con quienes requieren de esas tecnologías. Así, ofrece a las empresas o instituciones que tengan margen de mejora en el uso de recursos hídricos la oportunidad de implementar alguna de las soluciones desarrolladas por las start-ups a modo de demo. Entre septiembre y noviembre se organizarán una serie de encuentros, de modo que las compañías seleccionadas podrán presentar sus soluciones a esos potenciales usuarios finales y estos, a su vez, expresarán necesidades reales detectadas relacionadas con el agua y explorarán cómo las innovaciones pueden ayudarles a hacerles frente. Aquellas empresas que estén interesadas en participar en esta iniciativa podrán ponerse en contacto con los organizadores a través de correo waterscarcity@eitfood.eu.

Hasta entonces, las 40 compañías disfrutarán de un periodo de tutoría y formación, donde trabajarán con un experto en diferentes áreas como el desarrollo de producto, definición del plan comercial, finanzas, internacionalización, etc.

Finalmente, en noviembre, tendrán lugar las competiciones sectoriales, en las que se estudiarán casos específicos proporcionados por esos usuarios finales. Las PYMEs y start-ups participantes también presentarán sus soluciones. Al final de cada competición, optarán a tres premios: el primero está dotado con 12.000€ en metálico; un segundo premio de 10.000€ en metálico; y uno especial de 30.000€ para implementar una demo de su solución, que será otorgado a la empresa que más se adapte a las necesidades del cliente final.