ASEBIO presenta una iniciativa que permite reconvertir residuos agrícolas en productos útiles

La Asociación Española de Bioempresas (ASEBIO) organizó el día 8 de Noviembre el evento de demostración “Zero-Waste Biorefineries” con una visita a la biorrefinería piloto de I+D+i de CLAMBER en Puertollano (Ciudad Real). Esta visita forma parte del proyecto europeo en el que participamos, ValorPlus (valorising biorefinery by products), a partir del cual se busca generar biorrefinerías “integradas” sostenibles y económicamente viables, que hagan un uso completo de la biomasa, minimizando la producción de residuos y generando el máximo valor posible a partir de los recursos disponibles.

“Esta visita es una estupenda oportunidad para descubrir cómo funcionan los procesos dentro de la economía circular. Este nuevo concepto de biorrefinería en el que se enmarca el proyecto supone un avance definitivo al eliminar los problemas asociados a la generación de residuos, dándoles un valor a su vez. Así, se consigue un aumento significativo de su rentabilidad y competitividad frente a sus equivalentes petroquímicos, gracias no solo a la mejora de la eficiencia del proceso por tratar un multiproducto, sino además por dar un nuevo valor a algo que en un principio parecía carecer de ello.
«Debemos dotar de mayor importancia a los bioproductos y bioprocesos para crear una percepción positiva y facilitar su acceso al mercado”, explicó el Delegado de la Comisión de Biotecnología Industrial de ASEBIO, Javier Velasco.

ASEBIO es, dentro de este consorcio europeo, la entidad encargada de la difusión y diseminación de resultados de ValorPlus, cuyos resultados podrían escalarse en la biorrefinería de CLAMBER.
El proyecto Valor Plus se compone de cinco áreas clave:

– Pre-tratamiento y fraccionamiento: desarrollo de una nueva metodología para la descomposición controlada, liberación y fraccionamiento de la biomasa lignocelulósica.

– Valorización de hemicelulosa: comprende la ingeniería de nuevas enzimas y microorganismos para la hidrólisis controlada y la transformación de la hemicelulosa en oligómeros de alto valor y productos generados del proceso de fermentación.

– Valorización de lignina: uso de procesos combinados quimio-enzimáticos y quimio-microbianos para la despolimerización controlada y transformación de materias primas de lignina a productos de alto valor añadido.

– Valorización de glicerol: comprende ingeniería de nuevos microorganismos seleccionados para la fermentación de glicerol crudo a distintas variedades de productos de valor.

– Demostración del potencial tecnológico y económico de la integración y escalado dentro de las cadenas de valor de biorrefinería existentes y futuras.

ValorPlus ayuda a mejorar la eficiencia económica y medioambiental del comportamiento de las biorrefinerías existentes en Europa; a crear impactos beneficiosos desde el punto de vista económico de bioproductos para reducir pérdidas y generar productos y servicios de alto valor añadido y mejorar el conocimiento del uso de residuos naturales.

El principal producto que se obtendrá en la valorización de la lignina son los bioplásticos tales como el PHA (polyhydroxyalkanoates). En la valorización del glicerol, mediante la purificación y fermentación con bacterias lácticas del glicerol crudo, se ha obtenido productos como el ácido láctico, usado en la producción de PLA en la industria del plástico y como aditivo alimentario. En el proceso de recuperación de hemicelulosa, se obtienen a través de procesos de fermentación de los monosacáridos obtenidos butanol, proteínas de células individuales para la alimentación y xilitol (un sustituto de azúcar bajo en calorías), así como prebióticos a partir de los oligosacáridos obtenidos y purificados durante el proceso.