¿Cómo conseguirán los servicios de agua reducir a la mitad las emisiones y ayudar a descarbonizar el sector del agua?

Los operadores de agua han sido durante mucho tiempo administradores de un recurso esencial, y la infraestructura infraestructura del agua es una piedra angular de toda economía próspera. Pero los sistemas hídricos de agua de hoy en día son también fuentes importantes de de gases de efecto invernadero (GEI). Y esta cifra va a aumentar a medida que los servicios públicos trabajen para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU de acceso universal al agua y al saneamiento para 2030.

¿Cómo pueden los servicios de agua convertirse rápidamente en parte de la solución al cambio climático sin dejar de servir a sus comunidades?

Tras diferentes evaluaciones vemos que las empresas de servicios públicos podrían reducir drásticamente la electricidad y las emisiones de GEI relacionadas con los procesos en toda la infraestructura de agua y aguas residuales, de forma rápida y rentable, utilizando las tecnologías existentes de alta eficiencia.

Un número cada vez mayor de operadores de servicios públicos se está comprometiendo con objetivos de emisiones «netas cero», junto con guías detalladas para alcanzarlos. Las tecnologías eficientes, junto con los cambios en los procesos, las políticas y las prácticas, pueden impulsar un rápido progreso sin añadir costes a las operaciones actuales.

Si aprovechan estas oportunidades hoy, las empresas de servicios públicos pueden liberar capital para financiar la mejora de las infraestructuras de agua y aguas residuales al mismo tiempo que reducen sus emisiones de GEI. Como sector basado en el servicio a las comunidades y la protección del medio ambiente, ha llegado el momento de que el agua ocupe su lugar en los debates sobre el clima y liderar la acción.

El sector del agua podría convertirse en uno de los más rápidos en descarbonizarse, y un poderoso ejemplo para otros.

Descarbonización del sector del agua: De neutral a un coste negativo

Un interesante estudio inicial de Xylem sobre las infraestructura de aguas residuales en, Powering the Wastewater Renaissance, evaluó 18 oportunidades diferentes de reducción de emisiones relacionadas con la electricidad en tres regiones: Estados Unidos, Europa y China. Las principales conclusiones de este estudio y de un análisis posterior del sector del agua limpia, se resumen así:

– El 50% de las emisiones relacionadas con la energía del sector de las aguas residuales puede reducirse con las tecnologías existentes, como sistemas inteligentes de bombeo de aguas residuales, agitadores adaptativos con accionamientos de velocidad variable, y sistemas de apoyo a la toma de decisiones en tiempo real.

– El ~95% del impacto se puede conseguir con un coste cero o negativo.

– La reducción de las emisiones relacionadas con la energía en el sector de las aguas residuales está directamente relacionado con el ritmo de adopción de las tecnologías. No requiere nuevas tecnologías o políticas de fijación de precios del carbono.

– Las tecnologías existentes también pueden reducir las emisiones del proceso. Por ejemplo, los sistemas inteligentes de mezcla y aireación permiten seguimiento y modelización que pueden reducir las emisiones de GEI relacionadas con el proceso al limitar la producción de óxido nitroso.

– En el ámbito del agua limpia, las tecnologías de alta eficiencia fácilmente desplegables también tienen un impacto material en la reducción de las emisiones. Tecnologías como la desinfección ultravioleta (UV) y las infraestructuras de medición avanzada (AMI) proporcionan una importante reducción de las emisiones en toda la planta de producción de agua y la red de distribución de agua.

Las decisiones sobre infraestructuras que se tomen hoy tendrán consecuencias en las próximas décadas

Aunque todavía hay que invertir e investigar para que el sector avance capacidad de eliminar las emisiones, especialmente en lo que respecta a las emisiones de los procesos, la tecnología y las soluciones existen hoy en día para lograr un impacto significativo. En el Reino Unido, se estima que los servicios públicos podrían ahorrar hasta un millón de toneladas de gases de efecto invernadero al alcanzar el nivel cero en 2030.

Las principales empresas de servicios públicos están avanzando rápidamente hacia las cero emisiones

Los servicios de agua de todo el mundo ya están estableciendo objetivos firmes de cero emisiones, y empezar a cumplirlos. Por ejemplo, el agua empresas del Reino Unido han reducido casi a la mitad las emisiones operativas desde 2011 una combinación de medidas de eficiencia energética, energías renovables y la producción de biometano procedente del tratamiento de aguas residuales procesos.4 En Estados Unidos, la planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad de Gresham es la primera en Noroeste del Pacífico para generar más electricidad de la que consume cada año mediante el uso de generación y recuperación de biogás, ahorrando a la ciudad unos 500.000 dólares al año.

Estas experiencias demuestran que al dar prioridad a la reducción de las emisiones, los operadores de agua pueden obtener grandes resultados de forma rápida, asequible y con un riesgo mínimo.

A partir de octubre de 2011, Global Water Intelligence identificó 65 empresas de agua y de aguas residuales con objetivos de neutralidad neta, para carbono y clima. Entre ellos se encuentran algunas de las mayores empresas de servicios públicos del mundo, que dan servicio a más de un millón de personas.

De Melbourne Water al Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California y Thames Water en el Reino Unido, los servicios públicos en todas las zonas geográficas están aumentando su responsabilidad en el camino hacia cero emisiones netas.

Enfoques innovadores están impulsando el progreso

En el marco de su estrategia para conseguir cero emisiones netas a mediados de este siglo, PUB, la agencia nacional del agua de Singapur, tiene previsto conceder 6,5 millones de dólares (4,82 millones de dólares) para incentivar soluciones innovadoras que pueden eliminar las emisiones de carbono de las instalaciones de tratamiento de aguas.

La oportunidad está clara. Los componentes para el éxito están disponibles: las tecnologías, experiencia, financiación, colaboración y, cada vez más, los incentivos legislativos.

Artículo publicado en el Nº87 Febrero – Marzo 2022