FuturENVIRO #Water Abril - April2019 - page 55

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2019
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la desalinización y el coste todavía se percibe como alto. Cualquier
innovación que pueda ayudar a reducir el coste de la desalación
tiene un gran impacto. La industria ha hecho grandes progresos en
las últimas décadas reduciendo el coste de la desalinización por ór-
denes de magnitud.
Por ejemplo, los recientes avances en el desarrollo tecnológico nos
hacen pensar que el consumo de energía de 3 kWh/m3 para la de-
salación de agua de mar no es poco realista. Sin embargo, todavía
hay margen para seguir mejorando. Tal vez necesitemos una idea
fuera de la caja que no sea el proceso de membrana para dar un
salto cuántico en el ahorro de energía.
Nueva generación de sus membranas
La mayoría de las membranas de osmosis inversa de agua de mar
en el mercado tienen un 99.80% de rechazo de sal mientras que
nuestros productos tienen un 99.85%. Con membranas de mayor
rechazo, podríamos usar nuestras membranas sueltas (de alto flu-
jo) para competir con las membranas apretadas (de bajo flujo) de
otros y reducir la energía al mismo tiempo que conseguimos una
calidad de agua de producto similar.
La ventaja del 0,05% nos ayudó a penetrar en el mercado y ganar
grandes proyectos, acumulando más de 1.200 MLD de cartera de
proyectos de osmosis inversa en agua de mar en los últimos dos
años.
Como relativamente nuevos en el mercado, los productos de nueva
generación con un rechazo del 99,89% nos darán una separación
aún mayor de nuestra competencia.
Tecnologías desarrolladas para el proceso ZLD
Puedo pensar en varias áreas donde hay una necesidad de mejorar
las tecnologías de agua y una de ellas es la de cero descarga de
líquidos (ZLD). El ZLD se está popularizando en varios países, pero
su coste sigue siendo muy elevado. Es necesario reducir el volumen
del agua que fluye hacia el proceso térmico aguas abajo para me-
jorar la eficiencia de ese proceso y reducir el coste.
Las tecnologías desarrolladas para el proceso ZLD podrían utilizar-
se en otras aplicaciones como el tratamiento de aguas residuales
de desulfuración de gases de combustión (FGD) en la generación
de energía y el tratamiento de aguas producidas en la industria del
petróleo y el gas.
Tecnologías a futuro de la desalinización en los próximos
diez años
Una cosa que me gustaría ver, que podría ser enorme, es la innova-
ción más allá de la actual tecnología de osmosis inversa basada en
la química de la poliamida. La membrana de poliamida de osmosis
inversa con la estructura compuesta de capa fina se comercializó
hace 40 años y sigue cumpliendo bien su función. El rendimiento
de la membrana en términos de flujo y rechazo puede mejorarse.
La vulnerabilidad química y física es otro problema. Por ejemplo,
la membrana de poliamida no es compatible con oxidantes popu-
lares como el cloro, lo que dificulta un mejor control de las incrus-
taciones bio- y orgánicas. Las membranas con diferente
química, que pueden lograr un mejor rendimiento al
tiempo que compensan las deficiencias de la química
de la poliamida, serían una gran innovación. Estoy in-
teresado en ver cómo las nuevas tecnologías como el
grafeno y las membranas de nanotubos de carbono ter-
minarán, ya que parece que muestran una gran mejora
en la durabilidad así como en el rendimiento.
For instance, recent progress in technology development makes
us think that 3 kWh/m3 energy consumption for seawater
desalination is not unrealistic. However, there is still room for
further improvement. Perhaps we need an outside-the-box idea
other than the membrane process to make a quantum jump in
energy saving.
New generation of LG Water Solutions membranes
Most of the seawater RO membranes in the market have
99.80% salt rejection, while our products have 99.85%.With
higher rejection membranes, we could use our loose (high flow)
membranes to compete with tight (low flow) membranes from
others and reduce energy while achieving similar product water
quality.
The 0.05% advantage helped us to penetrate the market and win
large projects, accruing more than 1,200 MLD seawater RO project
backlog over the last two years.
As a relative newcomer to the market, the new generation
products with 99.89% rejection will give us even greater
separation from our competition.
Technologies developed for ZLD
I can think of several areas where there is a need for improved
water technology and one of them is zero liquid discharge (ZLD).
ZLD is becoming popular in a number of countries but the cost
is still very expensive. It is necessary to reduce the volume of the
water flowing to the downstream thermal process in order to
improve the efficiency of that process and reduce the cost.
The technologies developed for the ZLD process might be able to
be used in other applications such as flue gas desulphurisation
(FGD) wastewater treatment in power generation and produced
water treatment in the oil & gas industry.
Game changing technologies in the desalination sector in
the next ten years
One thing I would like to see, which could be huge, is innovation
beyond the current RO technology based on polyamide chemistry.
The polyamide RO membrane with the thin film composite
structure was commercialised 40 years ago and it continues to
serve its purpose well. However, it is not without limitations. The
membrane performance in terms of flow and rejection has room
for improvement.
Chemical and physical vulnerability is another issue. For
instance, the polyamide membrane is not compatible with
popular oxidants such as chlorine, which makes it difficult
to better control bio- and organic fouling. Membranes with
different chemistry, which can achieve better performance while
compensating for the shortcomings of the polyamide chemistry,
would be a big innovation. I am interested in seeing how new
technologies such as graphene and carbon nanotube membranes
will end up as it seems they exhibit great improvement in
durability as well as performance.
Mr. Hoon Hyung
VP de Ingeniería y Servicio Técnico, LGWater Solutions
VP of Engineering and Technical Service, LGWater Solutions
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Desalination
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