El sector internacional del agua urbana se une en la lucha contra el “monstruo de las cloacas”

Más de 80 asociaciones y entidades operadoras de los servicios de agua urbana de países como EE.UU., Canadá, Reino Unido, Francia, Australia, Nueva Zelanda, Japón, Holanda y España han firmado una Declaración de posicionamiento del sector sobre los productos no aptos para desechar por el inodoro y aquellos etiquetados como aptos.

Por parte de España, la Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento (AEAS), en su calidad de representante español de los operadores de agua urbana en la Organización Internacional de Normalización (ISO), ha sido la encargada de promover e impulsar esta iniciativa que pretende evitar los problemas medioambientales y económicos provocados por obstrucciones y daños en los equipos de las redes de alcantarillado y estaciones depuradoras.

Entre las empresas que se han sumado a la Declaración están Aqualia, Grupo Aguas de Valencia y ASA Andalucía.

Los firmantes de esta Declaración han acordado los siguientes puntos:

  • Por el inodoro sólo deben desecharse la orina, heces y papel higiénico (las 3Ps del inglés: Pee, Poo and Toilet Paper).
  • Actualmente, todas las toallitas y productos de higiene personal deben estar claramente etiquetados como «No tirar al inodoro» y ser desechados en la papelera o basura.
  • Las toallitas y productos etiquetados como «Aptos para tirar por el inodoro” basados en una guía de recomendaciones de las asociaciones de fabricantes deben ser etiquetados como “No tirar por el inodoro” hasta que se acuerde un estándar técnico con el sector del agua.
  • Los fabricantes de toallitas y productos de higiene personal deberían proporcionar a los consumidores información clara y concisa sobre los métodos de desecho.
  • Mirando al futuro, las nuevas innovaciones en materiales podrán hacer posible que algunos productos sean etiquetados como “Aptos para tirar por el inodoro” una vez cumplan un estándar técnico que haya sido desarrollado y acordado con el sector del agua. Este estándar debería elaborarse preferiblemente en el marco de la Organización Internacional de Estandarización (ISO, por sus siglas en inglés).
  • Los requerimientos clave para cualquier futuro estándar incluyen que el producto:
  1. a) se fragmente rápidamente;
  2. b) no flote;
  3. c) no contenga plásticos o productos de similar comportamiento y sólo esté compuesto por materiales que se degraden fácilmente en una variedad de entornos naturales.

Aqualia

Desde hace ya varios años, y en su ámbito de actuación en los ayuntamientos en los que Aqualia presta servicio, la compañía impulsa, en colaboración con la administración pública, campañas de concienciación advirtiendo del perjuicio medioambiental y económico que provoca arrojar al inodoro determinados productos y residuos.

Arrojar este tipo de productos al inodoro puede provocar una acumulación de fibras y tejidos en las tuberías de saneamiento y en la depuradora y, por lo tanto, averías por atascos en la red de saneamiento y roturas en los equipos de la depuradora de la ciudad. Las toallitas o el papel de cocina no se descomponen en contacto con el agua como la celulosa de la que está hecha el papel higiénico.

Estas actitudes incívicas suponen un sobrecoste económico en los servicios públicos de agua. Así, por ejemplo en el caso de Lleida, su depuradora recibe anualmente más de 300 toneladas de este tipo de residuos que se tienen que tratar de manera especial y transportar a un vertedero industrial con un vehículo debidamente adaptado. Todo ello representa un coste de 75.000 euros al año.

Grupo Aguas de Valencia 

Junto con la AEAS, continúan trabajando activamente tanto en la concienciación ciudadana como en la solución técnica de esta problemática. Actualmente, está participando en la elaboración de la norma internacional ISO que permita a los fabricantes verificar que sus productos son realmente desechables, es decir, aptos para tirar por el inodoro. Asimismo, desde hace años, la Comisión V de AEAS estudia los problemas que causan las toallitas húmedas en la red de saneamiento cuando son arrojadas por el inodoro y ha realizado varias ponencias y publicaciones como el “Manual de buenas prácticas urbanas en sistemas de saneamiento público”.

Asociación de Abastecimientos de Agua y Saneamientos de Andalucía

La Asociación de Abastecimientos de Agua y Saneamientos de Andalucía, que aglutina a la práctica totalidad de empresas que operan en el ámbito del agua en la región, muestra su apoyo a esta iniciativa y asume el compromiso que merece la disufisión del contenido de este manifiesto, haciéndolo extensible a todas sus empresas asociadas y en definitiva al sector andaluz del agua al completo.