«Fit for 55» – El sector de la gestión de residuos colabora para reducir las emisiones

Como se refleja en las propuestas incluidas en el paquete climático «Fit for 55», la gestión sostenible de los residuos puede contribuir a los objetivos europeos de reducción de emisiones. La valorización energética de los residuos tiene un papel fundamental en el tratamiento de los residuos no reciclables.

En el día de la publicación del paquete climático «Fit for 55», ESWET pretende reafirmar la contribución esencial de la valorización energética de residuos a la gestión europea de los mismos. La valorización energética de residuos ya contribuye a la descarbonización del sector, ya que desvía los residuos no reciclables de los vertederos y recupera energía y materias primas secundarias.

Reducir los vertederos significa, en primer lugar, reducir las emisiones de metano, un gas que es hasta 84 veces más potente que el CO2 en 20 años. Además, la recuperación de energía (electricidad, calor y vapor) y materias primas secundarias ahorra recursos vírgenes y mejora el consumo de energía y materiales en Europa.

Dos expedientes incluidos en el paquete climático «Fit for 55» están directamente relacionados con las operaciones de conversión de residuos en energía: la Directiva de Energías Renovables (DER) y el Régimen de Comercio de Derechos de Emisión (RCDE). En ambos casos, las revisiones propuestas por la Comisión Europea preservan la contribución positiva de la conversión de residuos en energía al tratamiento seguro de los residuos no reciclables.

En primer lugar, la propuesta de revisión de la Directiva sobre energías renovables (DER) aborda con precisión la urgencia de aprovechar todas las fuentes de energía renovables disponibles, incluida la electricidad, el vapor, la calefacción y la refrigeración generados a partir de residuos no reciclables. De hecho, alrededor del 50% de la producción de energía de las plantas de conversión de residuos en energía es renovable, ya que procede de la fracción biodegradable de los residuos.

En cuanto a la revisión del régimen de comercio de derechos de emisión, la decisión de mantener todo el sector de la gestión de residuos en el marco del Reglamento sobre el reparto del esfuerzo (RCE) es una evaluación meditada. Incluir únicamente la incineración de residuos municipales en el RCCDE sin ninguna evaluación previa del impacto inicial tendría efectos secundarios como un mayor coste del reciclaje, tasas adicionales para los municipios y un aumento de los residuos no reciclables enviados a vertederos legales e ilegales.

El siguiente paso para reducir aún más las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los residuos no reciclables es apoyar la implantación de la captura y el almacenamiento de carbono (CAC) en las plantas de conversión de residuos en energía. El sector puede llegar a ser neutro en carbono o incluso negativo, como demuestran varios proyectos piloto en Europa.

«La Comisión Europea estableció un ambicioso conjunto de medidas para reducir drásticamente las emisiones de las industrias europeas. – dijo Patrick Clerens, Secretario General de ESWET – Los productores de valorización energética se comprometen a dar los pasos necesarios para alcanzar la neutralidad de carbono con el apoyo de la Unión Europea».

Debido a la complejidad del tema, ESWET cree que las reformas que abarcan el sector de la gestión de residuos deben evaluar siempre cuidadosamente las consecuencias medioambientales y económicas, teniendo en cuenta el amplio impacto en toda la cadena de gestión de residuos y el suministro local de energía.