Gestión española del agua para más de ocho millones de saudíes

Gestión española del agua para más de ocho millones de saudíes

La entidad estatal NWC (National Water Company) acaba de adjudicar a un consorcio hispano-saudí liderado por Aqualia la gestión del agua y saneamiento de una región equivalente a las tres cuartas partes de España

El consorcio liderado por Aqualia (51%), y en el que intervienen también las compañías saudíes de servicios Tawzea (39%) y HAACO (10%), acaba de firmar el contrato para la adjudicación del contrato para la gestión, operación y mantenimiento (MOM por sus siglas en inglés: Management, Operation and Maintenance) del ciclo integral del agua en las regiones saudíes de Qassim, Hail, Al-Jouf y Northern Border del norte del reino.

Aqualia es el líder del consorcio de forma oficial según lo establecido en las bases del concurso público. El conocido como North Cluster, que aglutina estas cuatro regiones del norte de Arabia y cuenta con una población de más de tres millones de personas en una extensión equivalente a las tres cuartas partes de España (380.000 km2), es uno de los 6 Clusters, territorios de Arabia en los que la entidad estatal NWC (National Water Company), cliente del contrato, ha dividido el país para avanzar hacia una gestión mejorada de los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento.

Con este contrato del Cluster Norte, ejecutado por un equipo multidisciplinar de expertos de las empresas del consorcio, se optimizará la gestión y perseguirá la sostenibilidad social, medioambiental y económica del ciclo integral del agua de la inmensa región norte saudí.

El contrato incluye la gestión de, entre otros activos, 92 plantas potabilizadoras, 657 depósitos, 664 pozos de captación, 150 estaciones de bombeo de agua potable, 67 estaciones de llenado de cisternas, 18.000 kilómetros de tuberías principales, 14 plantas de tratamiento de aguas residuales y 7.000 kilómetros de redes de alcantarillado.

Programa de privatización saudí

Dentro del plan Saudi Vision 2030, que busca la modernización y el desarrollo sostenible del país, el Ministerio de Medio Ambiente, Agua y Agricultura (MEWA) ha desarrollado una Estrategia Nacional del Agua (NWS 2030) que aborda los principales desafíos del sector a través de políticas e iniciativas de reforma institucional. Como resultado de este proceso, se autorizó a la empresa nacional de agua (NWC) a ejecutar un programa integrado de atracción del sector privado con el fin de mejorar la eficiencia del servicio.

El programa pretende llevar a cabo una reestructuración del sistema hídrico nacional en seis entidades de distribución regionales (clúster). Para el desarrollo de este proceso se cuenta con empresas privadas especializadas. Esta reforma institucional y legal en el país tiene como objetivo alcanzar la sostenibilidad financiera del sector hídrico, y se desarrollará en dos fases:

  • Fase 1: Implementación de contratos de Gestión, Operación y Mantenimiento (Contratos MOM) en cada clúster de 7 años de duración.
  • Fase 2: Implementación de contratos de concesión de largo plazo en cada clúster.

Las seis áreas administrativas/geográficas que se identifican con los clústeres son las siguientes: Clúster Este (región este del país); Clúster Oeste (región de la Meca); Clúster Norte (Qassim, Hail, Al-Jouf y regiones de la frontera norte); Clúster Noroeste (regiones de Medina y Tabuk); Clúster Central (Área central del país); y Clúster Sur (regiones de Asir, Baha, Najran y Jazan), cuya gestión se adjudicó Aqualia a principios de año y se encuentra actualmente ya en fase de ejecución.

Entre los dos contratos adjudicados a Aqualia, Clúster Sur y Clúster Norte, la compañía gestionará el agua de más de 8 millones de personas y una superficie superior a la de España.

Aqualia, referente en la gestión del agua en Arabia Saudí

Aqualia trabaja en Oriente Medio desde 2011. En Riad, la capital de Arabia Saudí, desarrolló durante cinco años un importante proyecto para optimizar la red de suministro de agua de la ciudad permitiendo ofrecer un mejor servicio a más de 3 millones de habitantes.

A comienzos del 2020, Aqualia adquirió al grupo saudí Haji Abdullah Alireza el 51% de la sociedad HAAISCO (Haji Abdullah Alireza Integrated Services Ltd) encargada esta última de la operación y mantenimiento de varias desaladoras en Arabia. Entre ellas se encuentra la planta del aeropuerto internacional King Abdulaziz, de Jeddah, concesión de la sociedad Qatarat, de la que Aqualia también adquirió un 51% en la misma operación.

Con estas adquisiciones se inició una alianza que en poco tiempo produjo relevantes éxitos como la adjudicación en 2021 en Jizán (suroeste del Reino) del abastecimiento de agua a uno de los principales complejos industriales de Arabia Saudí.